湛庐:徐英瑾《直觉泵》精读班

思考是一件难事,这通常是因为我们还不够聪明,只要我们变得更聪明,思考就会像直觉一样简单流畅。

然而,如何让自己变得更聪明,这更是一件难事。

《直觉泵》就是能让我们变聪明的书。

科学作家万维钢在这本书的推荐序中写道:

“要想横扫街头混混,你最好的办法是学习专业的搏击术。要想在思想上变聪明,你需要高级的思维训练——学哲学。

读完这本书,你的思维水平会有一个不可逆的提高。

再听到别人一本正经的愚蠢言论,你会受不了。想起以前自己说过的那些随意的话,你会感到脸红。”

哲学何以让人变得更聪明?

◆哲学是破解大问题的军用武器

何谓大问题?

大问题并不一定是指问题的对象有多宏大,而是它牵涉到对套路底层建构的反思,无法用既有的认知套路来解决。例如:

当你手上有一把铲子,面临着要挖出一个用来种树的坑的任务时,铲子就是一种套路,我们无需去反思,直接拿起铲子就挖坑。

如果情境突然变换,你面临着要挖出一条隧道的任务,在这种情境下,铲子这个套路虽然也能起到作用,但它会让你事倍功半,甚至可能起到负面效果。

我们需要跳脱出套路思维

今天的我们正处在一个变化万千的境况中,我们每天获取的信息都是海量的,并且经常是互相矛盾的,昨天我们得意洋洋地遵循了某个套路而做出的抉择,很可能明天就让自己懊悔不已。

处在当下的你我,都需要跳脱出套路思维,才不会在各种信息浪潮的冲击下,像水上的浮萍一样迷失方向。

而哲学,就是培养反思套路能力的学问。

丹尼尔·丹尼特

《直觉泵》的作者、哲学家丹尼尔·丹尼特在此书的前言中写道:“我要写一本人人都能读懂的书”。

其实,丹尼特在前言中立的这杆旗有点“打脸”了,因为中外读者都反映此书有些难懂,尤其是从第二部分往后更是让人挠头。

这并不是丹尼特言而无信,他已经很努力了。

《直觉泵》的立意确实是一本写给外行人读的“哲普”书,丹尼特也尽可能通过场景举例的方式进行论述,但缘何此书依然如此难懂?原因如下:

◆《直觉泵》的作者何许人也?

书难读,首先是因为作者水平很高。虽然是一部写给外行人的“哲普”书,但是高水平的作者会不自觉地默认读者应当具有一定的背景知识。

丹尼尔·丹尼特有什么来头?

他目前的工作是塔夫斯大学哲学系的教授、Austin B. Fletcher讲座哲学教授及认知研究中心的共同主任。

丹尼特的主要研究领域是:意识、生命、计算和智能。

他在心智哲学方面有极其重要的贡献,创造了“意向立场”、“他者现象学”、“直觉泵”等概念,推进了哲学这门学问的进展,获评全球50位最具影响力的哲学家,是在世哲学家中已名留哲学史之人。

曾荣获被誉为“心灵哲学诺贝尔奖”的让·尼科奖,还被人工智能之父马文·明斯基称赞他——“是我们这个时代最杰出的哲学家,他就是下一个伯特兰·罗素”。

丹尼特不仅是哲学家,更是一位跨学科大咖。

西方哲学发展到了当代,了解现代科学的发展是当代哲学家的必修课。

丹尼特在跨学科研究方面更是西方学者中的佼佼者,他除了哲学家的身份之外,也是一名杰出的认知科学家,并且对生物演化理论也有独到的研究。

作为一部介绍如何运用思考工具解决大问题的著作,《直觉泵》中的大问题横跨了多个领域,包括哲学、心理学、语言学、认知科学、计算机科学、生物学等等,可谓一册在手,等于百书在兜。

此书之难读的原因之一,就在于丹尼特默认你对多门学科的基本背景知识有一定的储备。而在这种跨学科背景之上,就能够展开一种高阶思维。

◆哲学思维——高阶思维

何谓高阶思维?

高阶思维就是不拘泥于某一种特定的认知范式中,而具有跨学科的全局视野。

正如之前所言,如果要培养自己反思套路的能力,这就要求我们不被特定的学科认识范式所限,而要站在一个跨学科的视角,在更高的维度夯实我们的认知地基。

如果说这个世界上哪一门学问更要求人具有跨学科的高阶思维,哲学当仁不让。

哲学是关于知识的知识(the science of science),如果说实证科学旨在打造能够解决特定问题的认知套路,而哲学便是反思这些套路究竟好不好用的学问。

反思套路的思维必然是一种高阶思维,而高阶思维所运用的思考工具,具有较高的认知门槛,这也是《直觉泵》难懂的原因之一。

领读官:徐英瑾

◆唯十:如果要在国内找到10位于丹尼特的学术领域最契合的学者,徐英瑾教授位列其中。

徐英瑾是复旦大学哲学学院教授;主要研究领域为心智哲学、人工智能哲学、认知科学哲学;于复旦大学哲学系获得了哲学博士学位,于美国圣母大学进行博士后研究;入选教育部2016年度“长江学者奖励计划”青年学者。

◆唯一:如果要在10位最懂丹尼特的学者中,选出一位在“哲普表达”上深入浅出、妙趣横生的老师,徐英瑾老师首屈一指。

不只是复旦教授,他还是一位小说家;不仅研究人工智能,在日本文化、汉代历史研究方面,他同样有所建树。有了这些对生活世界的种种关注,无论多么复杂的哲学问题,他都能够讲得清晰、说得透彻。

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