徐弃郁:大国简史英国篇

你好,我是徐弃郁,欢迎你来了解《英国简史》

在这个时代,我们每个人都关心这样的问题:

  • 如何在缺乏实际优势的情况下人为创制优势?
  • 如何与比自己强大得多的对手竞争?
  • 如何在多方混战中保持不败?
  • 如何以最低成本实现惊人的扩张?
  • 万一受挫,怎么进行成功的“失败管理”?
  • 一旦拥有优势,怎样把它贯彻到底?

回答这些问题,在历史上能找到的最好案例就是英国,可以说它通过打好一手“烂牌”,上演了一出教科书级的逆袭。这是向你推荐这门课的原因。

当然,还有第二个原因:如果你有更高层次的家国关怀,关心我们这个国家、民族和共同体的未来,英国是最好的分析样本。

英国,唯一的全球大国

你会问,为什么不是美国?今天我们每个人都知道,美国很厉害,现在的国际体系它还是处在中心位置。但在一百多年前,这个位置是英国的。而且,美国不过是超级大国,而英国是人类历史上唯一的全球大国。

大英帝国在鼎盛时期,统治了世界人口的四分之一,是世界历史上面积最大的帝国。有多大呢?将近3500万平方公里,比今天的俄罗斯、中国、印度加起来都要大。现在世界上所有用英语做官方语言的国家,历史上都曾经是英国的殖民地。 

我们再说国力。巅峰时期,英国的工业产值几乎占世界工业总产值的一半,而且就集中在英国本土那一点点地方。后来还有谁达到过这个水平呢?只有美国。我们不要忘了,英国只是一个小岛国,美国是一个有着洲际规模的大国。英国的这个成就更不容易。

英国为什么能成为英国?

当然,这门课不是要讲英国多么重要,而是要回答一个问题,那就是英国为什么能成为这个样子?

论先天条件,英国可以说很一般。你看一下地图就知道,英国不过是地处亚欧大陆西北角上的边缘岛国,而且当时的面积比今天的英国还要小,就是英格兰这一块。在当时的欧洲国家里面,它既没有西班牙和葡萄牙抢先发现新航线的先发优势,又没有法国、俄罗斯这些欧洲大陆国家那种人口、领土和资源的优势,可以说是握一手烂牌。

可就是这样一个边缘小国,用了300年时间实现“逆袭”,成为有史以来最大的帝国,占据了世界的中心位置,左右全球的政治经济秩序。

这种成功完全可以用“ 过分 ”这两个字来形容。那这是为什么呢?背后最主要的原因或者说秘密你肯定想知道。

这个问题最简单的回答就是四个字:“ 制度精神 ”。你可能会说,制度的重要性每个人都知道,但为什么就是大英帝国崛起的最主要的秘密呢?这是因为,英国特别善于运用制度来形成优势,形成力量。这是它超过所有竞争对手的地方,是它压箱底的东西。

举个小例子,英国议会曾经立法,设一个“全民食鱼日”,规定每周有一天全国人民都要吃鱼。那议会为什么要对这么琐碎的日常小事还要立法呢?目的就是要推动英国成为一个海洋国家,让每一个普通英国人的生活都和海洋发生关系。最后结果呢?渔业发展起来了,更重要的是一代又一代高素质的水手培养起来了,这些可都是未来英国航海和海军的基础。所以这个小小的、甚至有点琐碎的制度设置,实际上是英国在成为航海民族道路上的重要一推。

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